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[핫인플루언서, 핫트렌드]'제2의 스타일난다'를 꿈꾸는 사람들-⑧'애월더선셋' 이지은 대표

기사입력| 2018-11-09 08:55:12
제주도 핫플레이스인 카페 애월더선셋의 이지은 대표. 푸드크리에이터, 플로리스트, 라이프 스타일 브랜드 '애월더선셋'의 대표 등 멀티플레이어로 밀레니얼 z세대의 마음을 사로잡고 있다. 송정헌 기자 songs@sportschosun.com/2018.11.06/
콘텐츠 생산 방식이 바뀌고, 유통 성공 방정식이 바뀌었습니다. 소비자가 변했기 때문입니다. 이제 일방적인 공급자 주도형 상품은 시장에서 외면 받습니다. 소비자의 니즈를 정확히 읽어낸 콘텐츠 크리에이터로서, 인플루언서(influencer, SNS 등에서 많은 팔로워를 통해 대중에게 큰 영향력을 미치는 이들을 지칭하는 말)들이 새 흐름을 만들어내고 있습니다. 동대문의 작은 매대에서 시작한 브랜드들을 유치하기 위해 내로라하는 백화점들이 삼고초려할 정도입니다.

SNS나 유튜브를 기반으로 활동해온 이들은 온라인을 넘어 오프라인 시장에도 영향을 미치고 있습니다. 기존 히트 아이템도 이들 손을 거치면 달라집니다. 소비자들이 원하는 방향에 맞춰 과감히 더하고 뺄 줄 아는 이들은 레드오션에서 블루오션을 찾아내면서, 업계에서'귀한 분' 대접을 받고 있습니다. '스타일난다'의 김소희 대표가 대표적입니다. 김 대표는 세계적인 화장품기업인 로레알에 4000억원을 받고 스타일난다를 매각했습니다만 로레알이 계속 최고경영자(CEO)를 맡길 정도로 능력을 인정받고 있습니다. 스포츠조선은 이들 '핫' 인플루언서를 직접 만나 성공 비결을 들어보고, '핫' 트렌드도 따라가 봅니다. 독자 여러분의 질문을 사전에 받아 인터뷰에 담는 쌍방향 콘텐츠도 선보입니다. <편집자주>

밀레니얼 Z세대는 1990년대 중반~2010년대에 태어난 이들을 칭하는 말. 요즘 주력 소비층으로 주목받고 있는 이들은 골목에 위치한 작지만 특색 있는 매장들, 시그니처 메뉴와 감각적인 인테리어로 오감을 자극하는 식음료(F&B), 트렌디한 인테리어·디자인 소품을 통해 삶의 방식까지 제안하는 라이프스타일 브랜드에 열광한다.

이지은 애월더선셋 대표(34)는 이러한 밀레니얼 Z세대를 제대로 '취향 저격'한 콘텐츠로 영역을 계속 확장해가고 있다. 인플루언서로서 활발한 활동은 기본. 제주도의 핫플레이스인 카페 애월더선셋(애월의 석양이란 뜻)을 운영하고 있는 이 대표는 플로리스트이자 푸드크리에이터다. 1년 여전부터는 '애월더선셋'이란 브랜드를 걸고 디퓨저 등의 생활용품도 판매 중이다. 또한 이 대표의 남편이 운영하는 애월더선셋리조트 의 인테리어에도 그녀의 손길이 미치지 않은 데가 없다. 밀레니얼 Z세대의 관심사를 아우르면서 '멀티 잡'을 뛰고 있는 셈인데, 시작은 9년여 전 재미삼아 시작한 블로그였다.

▶SNS에서 길을 찾다…블로그에서 인스타까지

제주도 출신인 이지은 대표는 직장 때문에 서울살이를 시작했다. 결혼 직후 일을 그만뒀는데, 서울 생활이 너무 외롭더란다. 그래서 블로그에 흔히 남들 하는 것처럼, 여행지 사진이나 아이들과의 일상, 요리 등과 관련된 게시물을 올렸다. '크리스마스 요리' '아이들 도시락 싸는 법' 등 요리와 꽃, 인테리어에 관심이 많은 이 대표의 특기가 차츰 빛을 발하면서 블로그를 찾는 이들이 급격히 늘어났다. 그 인연이 지금 인스타 팔로워들로 이어졌고, 그녀가 제주도로 삶의 무대를 바꿀 수 있는 용기를 줬다.

제주시 애월읍에 위치한 카페 애월더선셋은 접근성이 다소 떨어져 지나가다 들릴 수 있는 곳이 아니다. 그러나 이 대표는 매일 선물처럼 찾아와주는 애월의 석양에 반해 카페를 열기로 했다. "젊은 친구들에겐 검색의 생활화가 기본이다. 자신의 욕구를 충족시키기에 적절한 곳을 빠르고 정확하게 찾아낸다"는 이 대표는 "특별한 경험이라면 바로 주위 사람들과 공유하고 빠르게 전파시키는 요즘 트렌드라면, 접근성이 떨어지는 곳이라도 충분히 승산이 있다고 생각했다"고 설명했다.

2016년 오픈에 앞서 카페 인테리어나 메뉴를 정할 때도 팔로워들의 조언에 귀를 기울였다. "제주도다보니 해물 메뉴를 내세운 데가 많았다. 인테리어도 쉽게 구할 수 있는 나무를 메인으로 하는 경우가 대부분이었다"는 이 대표는 주위 반대에도 과감한 선택을 했다. 당시 제주도에선 흔치않았던 웨이스코팅 인테리어를 했고, 차가와 보일 수 있는 골드와 철제 소재를 택했다. 메뉴는 '제주도에서 청담동 브런치를 즐기는 느낌'을 최대한 살렸다.

그 과정에서 탄생한 치즈오믈렛은 오픈 이후 계속 매출 1위를 차지하고 있다. 전체적으로 딱 SNS에 올리기 좋은 화려한 색감을 자랑하는데, 시그니처 메뉴 중 하나인 '선셋블라섬'이 대표적이다. 벚꽃 파우더랑 화이트초콜릿, 우유를 섞은 이 음료는 특히 여성들에게 인기가 좋다.

인테리어도 마찬가지. 마음에 드는 조명등을 찾기 위해 서울까지 올라와 하루 종일 을지로를 헤매면서, 그 과정을 인스타에 생생하게 올렸다.

"저 지금 을지로에요, 오늘은 몰딩하고 있어요라는 식으로요. 이 과정에서 팔로워들로부터 아이디어도 얻고 격려도 받으면서, '애월더선셋'을 함께 만든 거죠."

이 대표가 1년여간 카페 오픈 준비를 하면서 발품 손품을 파는 시간을 지켜본 팔로워들은 홍보맨으로서 역할을 톡톡히 해냈다. 덕분에 두 달여가 지나면서 손님이 밀려들기 시작했고, 애월더선셋은 제주도의 핫플레이스를 검색하면 거의 모든 기사에 등장한다. 홍보대행사를 썼냐는 질문을 주위에서 받을 정도다.

▶'답정너'는 절대 사절…끊임없이 묻고 답하다

이 대표는 지금도 메뉴 개발부터 매일 장보는 일까지 일일이 다 챙긴다. 애월더선셋이 본궤도에 올랐지만, 여전히 바쁘다. 메뉴도 시즌별로 바꾼다. 한 번 온 사람들이 또 찾고 싶도록, 인테리어 소품도 계속 변화를 준다. 이 과정에서도 소통은 기본. 아무리 공을 들였던 메뉴라도, 시식 후 반응에 따라 과감히 포기한다. 전복볶음밥을 내놓은 적이 있는데, 간단한 브런치 메뉴를 즐기려는 여성들의 호응이 생각보다 좋지 않았다.

"아쉽기도 했으나 바로 마음을 접고, 다른 메뉴 개발에 들어갔죠. 하하."

감각을 유지하기 위해 아무리 바빠도 핫플레이스에 반드시 가본다. 서울에 갈 일이 생기면, 먼저 준비하는 일이 검색이다. 요즘 뜨는 카페나 식당, 인테리어 소품 등을 판매하는 핫플레이스 등을 꼭 찾아보고 경험해본다.

덕분에, 요즘도 애월더선셋을 찾아온 손님들의 첫 반응은 대부분 "우와"로 시작된다. 그리고 바로 이어지는 순서는 사진 촬영. 이 대표가 인스타에 올린 메뉴는 다음날 주문이 빗발친다. 그녀가 사진을 찍은 곳은 바로 핫스팟이 되곤 한다.

이같은 팔로워들과의 끊임없는 소통을 통해 이 대표의 활동 영역은 무한 확대되고 있다. 인스타에 올린 인테리어 소품의 구매를 원하는 팔로워들이 늘어나면서, 캔들·방향제 등을 '애월더선셋' 브랜드를 달고 판매하게 됐다.

최근 이 대표는 푸드크리에이터로서 새로운 일을 시작했다. 요거트를 이용한 레시피를 개발, 인스타에 공개했다. 이 활동과 더불어 소품 판매도 계속 확대해나갈 계획. 라이프스타일 브랜드로서 '애월더선셋'을 키워나갈 구상도 있다. 그러나 그 답도, 방향도 그녀는 결국 쌍방향 소통을 통해 결정하게 될 듯하다. '답정너(답은 정해져 있고 너는 대답만 하면 된다)'라는 말처럼, 자칫 원하는 대답과 결과만을 보고 들으려는 태도를 제일 경계한 점이 바로 오늘날 그녀를 인플루언서이자 성공한 사업가로 만들어준 첫째 비결인 듯 하다. 전상희 기자 nowater@sportschosun.com



■팔로워가 묻고 인플루언서가 답했다

-각종 디저트 및 음료를 발굴해내는데 브레이크가 없는데, 주로 어디에서 영감을 얻나?(trich**)

▶계속 변화하거나 발전하지 않으면 뒤쳐질 수밖에 없다. 그래서 핫한 플레이스도 자주 다니고 핫하다는 음식들이나 음료들도 많이 검색해본다. 이 아이템들을 우리 카페에 어울리게 반영도 해보고 지역 특성에 맞게 재료를 바꿔서 개발한다.

-저도 카페를 운영하고 있는데, 이후 결혼을 하고 아이가 생기면 어떻게 할까 고민이 된다. 워킹맘으로서 조언은?(zzang**)

▶유치원에 다니던 두 딸이 처음엔 엄마와 떨어져 지내는 것을 많이 힘들어했다. 이럴 때는 엄마가 불안해하고 힘들어하는 모습을 보여주기보단 엄마가 일을 하며 즐거워하는 모습을 직접 볼 수 있도록 일하는 곳에 데려가는 것도 좋은 방법이다.

-아이들 교육도 있고, 위험요소를 안고 제주도로 간 이유는?(kitt**)

▶위험요소를 없애기 위해 내려온 거다. 내가 일을 하면 어린 딸들과 함께 할 수 있는 시간이 줄어들고 그에 따른 각종 비용이 증가할 수밖에 없다. 여기에 집과 카페 임대비용 등을 고려해보면 굳이 서울에서 사업을 할 필요가 없었다. 온라인에서 필요한 정보를 얻고 활발히 교류를 해온 덕에, 제주도 생활에도 자신이 있었다.

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